Mainz 05-Krimi: Im Schatten der Arena

Im Schatten der Arena

Großer Jubel, große Begeisterung: Am 11. Mai erscheint mein Mainz 05-Krimi Im Schatten der Arena im Societäts Verlag. Ich freue mich wirklich, wirklich sehr darauf. Irgendwie fühlt sich das alles ganz anders an als bei den Sachbücher, obwohl deren Themen (Mainz 05, Liebe, Geschwister) mir auch nahe waren. Aber diese Geschichte zu erzählen hat mir viel bedeutet und ich bin voller Vorfreude, dass der Krimi bald in den Regalen stehen wird. Und der Termin der Premiere steht auch schon fest: Am 18. Mai lese ich um 17.30 Uhr im Hugendubel Mainz (Am Brand). Kommt alle, das wird ein wunderschöner Abend – vor allem natürlich, wenn ihr dabei seid.

Michael Welling ist der neue Mr. Marketing bei Mainz 05

Was am Sonntag bereits von einigen Medien gemeldet wurde, hat der FSV am Montag offiziell verkündet: Die 05er sind auf der Suche nach einem Nachfolger für Dag Heydecker, der Mainz in Richtung Sandhausen verlassen hat, fündig geworden. Zum 1. Juni übernimmt Michael Welling die vakanten Bereiche Marketing und Vertrieb. Der war zuvor von 2010 bis zu seinem freiwilligen Ausscheiden im Februar hauptamtlicher 1. Vorsitzender des Rot-Weiss-Essen.

Der Neue in Mainz: Michael Welling. (Foto: Mainz 05)

Der Neue in Mainz: Michael Welling. (Foto: Mainz 05)

Der aus dem Emsland stammende Welling ist Wirtschaftswissenschaftler und war in seiner Promotionszeit beratend für den VfL Bochum und dann bis 2007 als Assistent des Vorstands tätig. Dann ging der heute 46-Jährige zum Sportrechtevermarkter Sportfive (heute Lagardère Sports Germany). Gut vorstellbar, dass seine Kontakte zum kaufmännischen Vorstand der 05er, Jan Lehmann, aus dieser Zeit stammen, denn der war vor seiner Tätigkeit bei der DFL (ab Februar 2009) beim Sportmarketingunternehmen Infront Sports & Media tätig. Lehmann kommentiert die „Neuverpflichtung“ der Mainzer so:

Ich kenne Michael Welling schon seit einigen Jahren. Er verfügt über große Kompetenz in den Themen Marketing und Vertrieb und langjährige Berufserfahrung im Fußball. Er passt mit seinem Fachwissen, seiner Leidenschaft für den Fußball und mit seiner offenen und kommunikativen Persönlichkeit sehr gut zu uns nach Mainz und zu den anstehenden Aufgaben des Vereins und ist für mich die Idealbesetzung für diese Position. Ich freue mich sehr, dass wir ihn für uns gewinnen konnten.
Jan Lehmann
1. Mainz 05

Rot-Weiss-Essen im Herzen: Uwe Strootmann. (Foto: privat)

Rot-Weiss-Essen im Herzen: Uwe Strootmann. (Foto: privat)

Ich habe Uwe Strootmann ein paar Fragen zum neuen Mann beim FSV gestellt. Strootmann bloggt seit Jahren „Im Schatten der Tribüne“ mit sehr viel Herz und Fanromantik zu Rot-Weiss. Dabei entzückt er mit so schönen Überschriften wie „Die Hoffnung ist der Regenbogen über den herabstürzenden Fußball des Lebens“ (frei nach Nietzsche) und ist immer ganz nah dran an seinem Verein. Und obwohl ich nicht alle seine Texte lesen konnte, habe ich einen Liebling.

Michael Welling hat vergangenes Jahr bei Rot-Weiss-Essen um die Auflösung seines Vertrages gebeten. Angeblich gab es bereits im Herbst Kontakte zu Mainz 05 und Essen hat deshalb auf eine festgeschriebene Ablösesumme in Wellings Auflösungsvertrag bestanden. Weißt du da Genaueres?
Das ist Kokolores. Es wurde an der Hafenstraße als Gerücht kolportiert, da bekannt wurde, dass in Mainz ein Platz im Vorstand neu zu besetzen sein wird. Es gab von ihm aus bis dato keinen Kontakt nach Mainz. Der Auflösungsvertrag geht zudem auf seine eigenen Kosten. Ernsthaft kam Michael erst später in Mainz auf die Tagesordnung. Ich glaube, für ihn galt es, erst mal den Kopf auch nur annähernd frei zu bekommen, statt sich sofort anderen Arbeitgebern zu widmen.

Welling kam nach dem finanziell bedingten Zwangsabstieg von Rot-Weiss Essen im laufenden Insolvenzverfahren zum Verein. In seiner ersten Saison gelang der direkte Wiederaufstieg von der NRW-Liga in die Regionalliga West. Der Verein ist heute schuldenfrei, die Mitgliederzahlen wurden verdoppelt und die Sponsoren von 63 auf über 400 ausgebaut. Wie viel Anteil hat Welling an diesem Erfolg?
Nun, Michael kam ja zu einer Zeit zu uns, in welcher der RWE gerne in den Medien als beispielhaft dafür herhalten durfte, wenn es inhaltlich um wirtschaftlich ruinierte und sportlich abgestürzte Traditionsvereine ging. Was im Nachgang vielleicht gar nicht so schlecht war, konnte an vielen Reaktionen im Anschluss doch festgestellt werden, dass der RWE noch in vielen Köpfen höherklassig verortet ist und gerne als sportlicher Gegner und Rivale auf Fanebene gesehen wird. So jedenfalls blieb man im Gespräch. Es ging also um einen Neuanfang in der fünften Liga, die Mannschaft rekrutierte sich vornehmlich aus der Zweitvertretung. Michaels Einfluss auf deren Zusammensetzung war also gering bis gar nicht vorhanden. Was aber vorhanden war, war ein Optimismus und die sofortige Identifikation mit dem Verein. Und das quasi auf Trümmern, denn das innig geliebte Georg-Melches Stadion wurde mehr und mehr zurückgebaut oder fiel in sich zusammen. Der Neubau an fast gleicher Stelle war noch weit entfernt zu dieser Zeit. Wir hatten doch nichts. Aber dann nahm uns die Mannschaft mit auf eine Reise durch die Saison, und Michael und sein Team konnten in diesem Fahrtwind Strukturen schaffen und in kleinen Schritten die Basis legen für den von dir beschriebenen Stand heute. Michael ist ein Teamplayer und würde das nicht als seinen Erfolg verbuchen. In dem Jahr hat damals alles gepasst. Ganz persönlich muss ich aber sagen, dass uns dieser ruhige Optimismus nebst direkter Assimilation in die „Befindlichkeit Hafenstraße“ überrascht und positiv gestimmt hat. Gestern gefühlt noch beerdigt, kommt plötzlich jemand und spricht begeistert in die Kamera: von Rahn und den ganzen anderen Dingen, warum es toll ist, ein RWE Fan zu sein. Das war definitiv ein Puzzlestück Richtung Anteil.

Bis zum Abriss 2012 die fußballerische Heimat von Welling in Essen. (Foto: Catenaccio 07)

Bis zum Abriss 2012 die fußballerische Heimat von Welling in Essen. (Foto: Catenaccio 07)

In Wellings Zeit bei RWE fällt auch die Gründung der Frauenfußball-Abteilung 2014, in die nach deren Abmeldung alle Teams von Schwarz-Weiß-Essen übernommen wurden. Welche Rolle spielt der Frauenfußball heute für den Verein, sowohl intern als auch in der Außendarstellung?
Rot-Weiss Essen ist ein Fußballverein und konnte somit gar nicht anders als „Ja“ zu sagen, als die ETB-Frauen an der Hafenstraße angeklopft haben. Vielleicht ist die Außendarstellung noch nicht die optimalste, zudem verwalten sich die Frauen selbst. Möglicherweise sind sie auch immer noch nicht zu 100% bei RWE angekommen, das kann ich nicht in Gänze beurteilen. Aber sie sollen die Rolle spielen, die eigentlich die Grundidee des Fußballs ist und eben Spaß am selbigen haben. Und ich hoffe, davon haben sie jede Menge.

RWE ist ja alles andere als ein Hochglanzprodukt. Wie passte einer wie Welling, der viel mit den alten Kollegen von Infront und der Universität gearbeitet hat, da rein? Hintergrund der Frage ist, dass ich in Mainz gewisse Ängste wahrnehme, mit Leuten wie Jan Lehmann und nun Welling, die sich erstmal nicht nach „Basis“ anfühlen, verliere der Verein (weiter) Charakter. Kannst du diese Ängste nachvollziehen? Und sind sie im Falle Welling gerechtfertigt?
Die Ängste kann ich beruhigt nehmen und ich muss direkt schmunzeln. RWE ist absolut alles andere als ein Hochglanzprodukt. Und, jetzt kommt das besonders Schöne an unserem Verein: Wir wollen sportlichen Aufstieg, dafür würden manche Fans alles geben. Aber niemals wollen wir ein Hochglanzprodukt sein. Wir sind selbsternannte Fußballunterschicht und trinken vor dem Spiel den halben Liter Stauder im VIP Bereich des kleinen Mannes, dem Hafenstübchen. Dort, wo das Bier aus dem Fenster gereicht wird. Hochglanz passt nicht in den Essener Norden nach Borbeck. Die Hafenstraße ist kein schöner, aber doch der schönste Ort für Fans, wie wir es sind. Es ist alles ein wenig rauer und dafür umso charmanter. Eigentlich sind wir alle aus der Mode gekommen. Dass da nun einer mit Doktortitel und Lehrstuhl an die Hafenstraße kam, das hat eigentlich keinen gejuckt. Der Mann hatte zu malochen, das war wichtig. Titel zählen da nicht wirklich. Zudem war das Auftreten von Michael Welling nicht das, was man sich möglicherweise von einem Professor-Doktor erwartet. Es war eher eine unglaubliche Vorfreude auf diesen speziellen Verein und ein offenes Zugehen auf alle, die damit zu tun hatten. Er wollte das unbedingt und das war zu spüren. Hier muss niemand Ängste haben.

In seinen sieben Essener Jahren war Michael Welling das Gesicht des Vereins und ein wenig liest sich diese Geschichte wie die von Christian Heidel hier in Mainz. Und wie Heidel arbeitete auch er seinen Nachfolger Marcus Uhlig ein, was im Fußball eine Seltenheit ist. Wie stark war Wellings Verbindung mit den Fans und dem Umfeld? Wie schwer wiegt sein Abgang?
Die Fans waren ihm sehr wichtig und er hat stets die offene Kommunikation mit ihnen gepflegt. Ob nach dem Aufstieg oder Jahre später nach bitteren Niederlagen und Pöbeleien am Zaun, um zu beschwichtigen. Er hat viel (für meinen Geschmack etwas zu viel) über die sozialen Medien mitgeteilt, auch, um so transparent zu sein und so viele Fans wie möglich zu erreichen. Immer im Sinne des Vereins. Was bei leider immer stärker werdender Respektlosigkeit in den Kommentarspalten oft auch Abneigung oder unreflektierte Wut zur Folge hatte. Vorzugsweise natürlich nach sportlichen Misserfolgen. Wie schwer sein Abgang wiegt, ist eine Frage, die ich so nicht beantworten wollen würde. Ich würde eher sagen, es war ein guter Zeitpunkt, um einen Schlussstrich zu ziehen, und ich finde diesen konsequenten Schritt mutig. Der ausbleibende sportliche Erfolg hat Michaels Kernkompetenzen und die vielen wirtschaftlichen Erfolge komplett übertüncht. Er stand nun quasi für jedes verlorene Spiel Pate, auch die Initiative „Hoch3“ wurde ihm vor die Füße geworfen, obwohl sie ein legitimer Versuch war, alle Kräfte zu bündeln und noch zusätzlich Gelder für Spieler zu generieren. Doch dann war Spieltag und die Mannschaft hat mal wieder alles in die Tonne gekloppt. Da musste irgendwann ein Schlussstrich kommen. Dass zudem an der Hafenstraße ein hoch emotionales Umfeld zu Hause ist, hat die Arbeit als Vereinsboss sicher nicht erleichtert. Was den Verein aber auch wieder so ausmacht. Die Menschen leiden wirklich extrem mit ihrem RWE.

Gerstensaft für durstige Essener Fans. (Foto: Catenaccio 07)

Gerstensaft für durstige Essener Fans. (Foto: Catenaccio 07)

Da so viele Vereine unterhalb der Bundesliga in Geldnöten sind, wird der Verdienst von Michael Welling um den (früher immer klammen) RWE erst richtig deutlich: Er hinterlässt einen schuldenfreien Verein auf Eigenkapitalbasis. Was hätte ich ihm auch sportlichen Erfolg gegönnt!
Uwe Strootmann
Im Schatten der Tribüne

Nach allem, was ich zu Welling gelesen habe, hatte er in Essen ohnehin immer ein offenes Ohr für die Fans. Die Auseinandersetzung, so scheint es, war dabei durchaus kritisch, aber respektvoll und auf Augenhöhe. Ein gutes Beispiel ist sein Ton in einem offenen Brief 2014. Was kannst du zu seinem Verhältnis mit Fans und Szene erzählen?
Wie schon leicht angerissen, hatten Michael und die Fans einen guten Start, fingen doch alle bei Null an. Da war es einfach, sich anzunähern. Diese offene Kommunikation und auch das Einsetzen für Fanbelange waren wir nicht gewohnt. Zudem waren auch die Gruppen auf der Westtribüne noch homogener. Nach Auflösung der Ultras Essen gab es wieder mehr Gruppen auf den Tribünen, die mit jeder Saison sportlichen Misserfolgs natürlich auch unzufriedener wurden. Und es gab für ihn als Vereinsvorsitzenden auch unangenehme Dinge durchzusetzen. So gab es viele Facetten, die sich mittlerweile auf den Tribünen rund um den Vereinsboss Michael Welling ergaben, die ich aber nicht genauer kenne und auch nicht kennen muss, da ich kein Teil der Szene bin. Die Szene hat wohl größtenteils seinen Abschied zufrieden zur Kenntnis genommen, während viele andere ihn bedauern und zurecht auf die wirtschaftlichen Erfolge unter seiner Amtsführung verweisen. Leider, leider, leider ist jedoch ein Sportverein wohl immer noch in erster Linie zu sportlichem Erfolg verpflichtet und erst dann zu schwarzen Zahlen oder sozialem Engagement. Michael hat unserem Verein nicht geschadet, sondern ihn mit ganz viel Kreativität wieder in Richtung Eigenkapital gesteuert. Was würden aktuell beispielsweise Erfurt oder Chemnitz nur für einen solchen Status geben? Geschadet hätte er dem Verein definitiv, wenn er sich auch noch auf den Platz gestellt hätte, um selbst gegen den Ball zu treten. Dann wären wir wohl mehr als einmal abgestiegen.

Im Interview mit Der Westen sagte Welling im Januar zu der Kritik, man habe sich sportlich nicht von der Stelle bewegt: „Wir sind regionalligaweit sicherlich der einzige Verein, der sich aus dem operativen Geschäft finanziert. Dennoch sind wir sportlich in den letzten Jahren stets hinter unseren eigenen Möglichkeiten zurückgeblieben. Das ist durchaus zermürbend.“ Woran liegt dieses Zurückbleiben deiner Meinung nach?
Ganz einfach: In einer verfehlten Kaderzusammenstellung. Und das über mehrere Saisons hinweg. Zudem kamen in der Ära Uwe Harttgen auch die große Eiszeit und noch mehr Spieler über den Verein. Allein die Zeit mit Harttgen hat den Verein zwei Jahre an kontinuierlicher Aufbauarbeit gekostet. Der Druck an der Hafenstraße ist immens hoch, die Sehnsucht nach sportlichem Erfolg wichtiger als der eigene Herzschlag. Das Trauma „Lübeck 2008“ wirkt zudem in den Köpfen nach und konnte nur kurzzeitig durch die Aufstiegssaison 2010/2011 verdrängt werden. Zudem ist uns komplett der Optimismus abhandengekommen. Wir brauchen einfach mal wieder diese eine Saison, in der alles passt. Aber, wie soll das gehen, wenn Jahr für Jahr der große Umbruch ansteht. So viele Spiele kamen und gingen… Das war zu viel. Und es fehlte einfach der Trainer, der es geschafft hätte, eine Aufstiegsmannschaft zu formen. Es fehlte auch das Selbstvertrauen der Spieler. Meine Güte, wenn du hier in Essen aufsteigst, bekommst du rund um die Hafenstraße ein Leben lang Stauder frei Haus. Aber es gibt im modernen Fußball als Spieler eben auch nicht mehr die Identifikation mit dem Verein, wie es mal war. Cebio Soukou ist so ein Fall: Hätte ein Großer bei uns werden können, kam aber mit zig Beratern um die Ecke und erzwang so seinen Wechsel nach Aue. Also: Wir bleiben so lange zurück, bis es die Mannschaft auf dem Platz richtet.

Glaube kann im Fußball Berge versetzen. (Foto: Catenaccio 07)

Glaube kann im Fußball Berge versetzen. (Foto: Catenaccio 07)

Am Ende stagnierte Rot-Weiss insgesamt. Warum konnte die positive Entwicklung des Vereins ab einem gewissen Punkt nicht mehr weitergeschrieben werden? War für RWE ganz einfach das Ende der Fahnenstange erreicht oder welche Gründe siehst du?
Wie gesagt, ein Sportverein steht und fällt mit der sportlichen Entwicklung! Ist diese positiv, wächst der Verein. Spielst Du Woche um Woche Grütze zusammen, interessiert kaum einen die positive Jahresabschluss-Bilanz oder ein neuer Fanartikel. Das Tragische daran: Eigentlich gibt es für den RWE kein Ende der Fahnenstange. Platzt irgendwann mal der sportliche Knoten, bekommen wir allesamt mal wieder eine positive Grundstimmung hin, beginnen die Saison mit drei oder vier Siegen… Da kann ich nur ansatzweise das Gefühl wiedergeben, was dann rund um die Hafenstraße los wäre. Sie wären alle wieder da. Jung oder Alt, Hool oder Kutte, Ultra oder kein Ultra. Die ganze Familie. Würden „Adiole“ mit einer Inbrunst singen, dass man in Gelsenkirchen erschrocken zusammenzuckt. Und ich weiß, dass Michael für genau diesen Moment gearbeitet und gelebt hat.

Neben dem Fußball hat Welling das soziale Projekt „Essener Chancen“ mit ins Leben gerufen, dessen Vorsitzender er auch war. Kannst du dazu etwas sagen?
Da selbst in einem sozialen Beruf tätig, muss ich sagen, dass ich es eine wunderbare Sache finde. Dieses Projekt hat nicht nur Menschen geholfen, sondern auch den Namen Rot-Weiss Essen wieder positiv besetzt. Und vielleicht wird es ja einer dieser Kinder und Jugendlichen mal schaffen, den entscheidenden Elfmeter für unsere Roten in der Relegation zu verwandeln. Dann hätte sich alles zusammengefügt. Dieses Projekt ist wichtig für RWE, aber noch wichtiger für diejenigen, denen man so Sozialkompetenz zukommen lässt. Das ist auch ein Verdienst von Michael nebst Team, steht aber leider im Schatten der sportlichen Misserfolge.

Bildung, Ausbildung und Integration sind nicht nur Schlüssel für die Zukunft von Kindern und Jugendlichen – auch die Gesellschaft von morgen ist darauf angewiesen. Nur wenn wir es schaffen, alle sozialen Schichten und Kulturen einzubinden, haben unsere Stadt und unsere Region eine Chance. Wir wollen mit Essener Chancen e.V. hierzu einen Beitrag leisten, Kinder und Jugendliche auch aus bildungsfernen Familien auf diesem Weg mitnehmen, sie motivieren und aktivieren, damit sie ihre Chancen für Schule, Bildung, Ausbildung und Beruf ergreifen – im Essener Norden genauso wie im Essener Süden.
Leitbild der Essener Chancen

Gegen Ende der Essener Zeit gab es durchaus auch Missstimmung gegen Welling. Ein Vorwurf, den ich gelesen habe, war, er habe sich dann mehr für Politik als für Fußball interessiert. Ein zweiter, er habe plötzlich im sportlichen Tagesgeschäft mitmischen wollen. Wie siehst du das?
Ich sehe das entspannt, da es sich – wie so vieles in der heutigen Zeit – in den sozialen Netzwerken hochgeschaukelt hat und sich heute ein jeder nun mal schnell die Welt bastelt, wie er sie gerne hätte. Eine eigene Meinung zu haben und diese zu vertreten, ist sicher noch kein Ausflug in die Politik, und definitiv wollte er nicht im sportlichen Tagesgeschäft mitmischen. Das macht dann vielleicht doch den Intellektuellen in ihm aus: Er weiß um seine Fachgebiete. Was viele nicht mehr differenzieren konnten, war, wie sehr ihm eine Niederlage der eigenen Mannschaft an die Nieren gegangen ist. Natürlich hätte er, wie jeder von uns auf den Tribünen, gerne selbst den Ball ins Tor gedroschen. Aber als Fan, wie man das als Fan halt so möchte! Natürlich war er aber das Gesicht des Vereins und es wurden daher gemeinsam in den diversen Gremien getätigte Beschlüsse von uns Fans an ihm festgemacht. Andere konnten sich dann stets zurücklehnen, im Hintergrund agieren. Als Vereinsboss kannst Du das nicht. Ja, es gab durchaus diese Missstimmung. Aber nun ist Michael weg und die Missstimmung geht weiter, da immer noch kein sportlicher Erfolg eintritt. Es braucht also doch eher Optimismus.

In Essen haben sich die Mitgliederzahlen unter Welling verdoppelt. (Foto: Catenaccio 07)

In Essen haben sich die Mitgliederzahlen unter Welling verdoppelt. (Foto: Catenaccio 07)

Mit durchschnittlich 7.352 Besuchern war Essen in der Saison 2015/16 der Regionalligist mit dem größten Zuschauerzuspruch. In Mainz ist – wenn auch auf einem ganz anderen Niveau – der Zuschauerrückgang seit Jahren großes Thema. Wie viel Hoffnung kannst du uns machen, dass Michael Welling hier gute Ideen hat, die mehr sind als reine Marketingaktionen?
Natürlich wird euch Michael nicht ad hoc die Hütte wieder füllen. Ich denke, dass auch bei euch eher die sportliche Momentaufnahme einer der Gründe sein dürfte. Und vielleicht auch die Lage des neuen Stadions. Möglicherweise der ganze Frust um die große Blase Bundesliga. Aber Michael bringt sein Handwerkszeug mit: basierend auf Kreativität, Fachwissen und Teamarbeit. Es werden gute Ideen kommen. Definitiv.

Wie würdest du abschließend Wellings Kernkompetenzen beschreiben und worauf dürfen wir uns diesbezüglich hinsichtlich seiner künftigen Rolle in Mainz besonders freuen?
Michael ist Marketingmensch und Wirtschaftswissenschaftler mit Leib und Seele. Fußballfan aus Leidenschaft. Zudem mit einer großen Portion Gelassenheit ausgestattet. Und diese Stärken kann er nun im Hintergrund dem FSV Mainz 05 zukommen lassen. Losgelöst von der Pflicht, das Gesicht eines Vereins darzustellen. Ihr könnt euch also darauf freuen, dass er einfach seinen Job macht. Und den wird er gut machen, dessen bin ich mir sicher. Nur der RWE!

Danke für das Gespräch! Und: Nur der FSV!

Zum Schluss noch ein Lesetipp zusätzlich zu den bereits verlinkten Texten: Ende letzten Jahres hat Michael Welling Catenaccio 07 ein Interview gegeben und darin auf seine ablaufende Zeit in Essen zurückgeschaut: klick. Ein Highlight, das der scheidende Vorsitzende dem RWE-Blogger über seine sieben Jahren verriet, war übrigens ein Abend, an dem er mit zwei Fans heftig in deren Bandkeller versumpfte… In diesem Sinne: Willkommen in Mainz, Michael Welling.

Gegnerbetrachtung: Mainz 05 beim 1. FC Köln

Neu im Blog: die Gegnerbetrachtung. Vor den Auswärtsspielen des 1. FSV Mainz 05 spreche ich künftig mit Journalisten, Podcastern und Bloggern darüber, was die 05er in der Fremde erwartet. Diesmal habe ich Axel Goldmann nach seiner Liebe zum 1. FC Köln und den Chancen auf den Klassenerhalt gefragt.

Zurück in Liga 1. Da war die Welt noch in Ordnung. (Foto: Axel Goldmann)

Zurück in Liga 1. Da war die Welt noch in Ordnung. (Foto: Axel Goldmann)

Hallo Axel, wir wollen heute über deinen Verein sprechen und das ist zurzeit sicher nicht so leicht für dich. Fangen wir deswegen an mit dem Blick zurück: Wie bist du FC-Fan geworden?
Hallo Mara, vielen Dank für die Einladung in Deinen Blog. Ach, die Geschichte, wie ich FC-Fan geworden bin, habe ich schon so oft erzählt, das wird ja langsam alt. 😊 Die Kurzfassung: Meine Großeltern hatten einen Kleingarten in Köln-Müngersdorf und als kleiner Junge waren wir mit der Familie dort an den Wochenenden oft zu Gast. Man konnte den Lärm aus dem Stadion hören und ich muss sehr neugierig gewesen sein, was da denn wohl los ist. Mein Opa nahm mich dann mal mit zum Stadion und seitdem bin ich dem 1.FC Köln mit all seinen Unzulänglichkeiten verfallen. Manchmal kann man es sich eben wirklich nicht aussuchen.

Axel Goldmann (Bild: privat)

Axel Goldmann (Bild: privat)

Welche Begegnungen wirst du niemals vergessen? Welche Spieler haben dich in deiner Fan-Karriere besonders fasziniert?
Es gibt sicher einige Begegnungen, die für immer gespeichert sind. Ganz frisch zum Beispiel der erste Auftritt seit 25 Jahren im Europapokal in London. Ich stand völlig fassungslos im Emirates, mir lief es heiß und kalt den Rücken runter und als die Mannschaften auf das Feld kamen, wurden die Augen schon etwas feucht. Oder das 2:0 am letzten Spieltag der vergangenen Saison gegen „euch“. Als Yuya Osako in der 88. Minute alleine auf das Tor zuläuft, das ist ein Moment für die Ewigkeit. Stellvertretend für den 1. FC Köln möchte ich aber ein anderes Spiel erwähnen, welches ich niemals vergessen werde: Mittwoch, 14. Februar 1996. Kalt und nass ist es in Müngersdorf. Der moderne Fußball ist noch nicht mal in Planung, der Rasen ist gefroren, es gibt weder Komfort noch Erlösung. Der Gegner ist Fortuna Düsseldorf. Ausweichlich von Fußballdaten besuchten neben mir wohl noch 19.999 andere Menschen dieses Spiel und, Junge, Junge, was haben wir es bereut. Bis zum heutigen Tag das schlechteste Fußballspiel, das ich je in einem Stadion live sah. Es war furchtbar. Zur Pause überlegten wir kurz, ob wir nicht lieber gehen sollten aber natürlich blieben wir und schauten auch die zweiten 45 Minuten. Fröstelnd, fluchend, die Welt und das Schicksal beschimpfend. Aber genau deshalb ist dieses Spiel ein Paradebeispiel für meine Beziehung mit dem 1.FC Köln. Natürlich sehe ich deutlich mehr schlechten Fußball als guten und natürlich bricht mir der Verein manchmal das Herz, aber deswegen nicht mehr hingehen? Nicht mehr mitfiebern? Ausgeschlossen.

Kannst du uns den Kölner Hype um Poldi erklären? Und dessen umgekehrte innige Liebe zu eurem Verein?
2003 hatte Trainer Marcel Koller wenige Alternativen zu Poldi, die er zum Tore schießen bringen konnte. Eigentlich gab es mit dem Andriy Voronin nur einen Spieler, der wusste wo das Tor stand. Okay, vielleicht noch Matthias Scherz, aber das ist die Krux: Wenn du Mattes Scherz als Hoffnungsträger hast, dann hast du Probleme. In der U21 spielte damals ein junger Typ, der in der U19 Nationalmannschaft in drei Spielen sechs Tore in der EM-Quali geschossen und damit schon ein wenig Aufmerksamkeit auf sich gezogen hat. Koller ging das Risiko ein, brachte Lukas Podolski nach oben – und seitdem ist er eben der Prinz, der Poldi, einer von uns. Ein wenig selbstbesoffen, verklärt, wenn es um die Stadt geht, eine unpolierte Schnauze und eben jemand, mit dem man sich identifizieren kann. Er nahm anfangs noch seine Trainingsklamotten mit nach Hause, weil die Oma die waschen sollte, bis man ihm beim FC sagte, dass das nicht nötig ist. Er ist einfach ein feiner Kerl. Jedenfalls bilde ich mir das ein, ich kenne ihn ja nicht persönlich. Tja, und dann ist da eben seine Liebe zum FC, die – ich glaube, darüber gibt es keine zwei Meinungen – nicht gespielt und kein Marketinggag ist. Hier liebt jemand den Club und die Fans und wir lieben ihn. Warum das so ist? Nein, das weiß ich nicht. Er konnte es sich wahrscheinlich auch nicht aussuchen.

Als Betroffene darf ich die Frage ja stellen: Wie nervig findest du es eigentlich, dass vor den Begegnungen unserer Teams immer und überall vom Karnevalsduell gesprochen wird?
Ich überhöre es. Es gehört halt dazu, es ist Folklore. Loss se schwaade, sagen wir dazu in Köln.

So oder so, die Fastnacht in Mainz und der Karneval in Köln tragen viel zur Identifikation der Clubs bei. Kannst du mit diesem Aspekt der Vereinsseele etwas anfangen oder graust es dich eher davor, wenn die Jecken im Stadion loslegen?
Ich bin jedes Jahr froh, wenn der Karneval vorbei ist. Natürlich geh ich Donnerstag und Montag auch raus und feiere den Anlass, aber im Stadion kann ich damit wenig anfangen. Ich kann auch zum Beispiel unsere Torhymne und die ach so gefeierte Höhner-Vereinshymne nicht mehr hören. Herrjeh, die hat ein Leverkusener geschrieben! Aber, naja, ich rette die Welt nicht, da muss sie selbst durch.

In Mainz gab es bei einer Zusammenkunft von Fans, Trainer und Vereinsführung letztens die Frage an Trainer Sandro Schwarz, wie es sein könne, dass die Spieler in einer eher schlechten Saison Rosenmontag feiern. Wie weit darf die Kontrolle des Privatlebens gehen?
Wir sollten nie vergessen, dass Profi-Fußballer junge Menschen sind. Größtenteils in ihren Zwanzigern, die neben ihrem Beruf auch leben dürfen müssen. Natürlich sollen die auch mal feiern gehen, und wenn dann ein Bier getrunken wird, ist das eben so. Sie sollten vielleicht nicht am Spieltag um sechs Uhr morgens von der Polizei nach Hause gebracht werden, aber insgesamt sehe ich das sehr locker. Die meisten Jungs sind doch mittlerweile eh so diszipliniert, dass Ausfälle und Skandale immer weniger werden.

Ventil: Der eigene Podcast. (Logo: der 4. Offizielle)

Ventil: Der eigene Podcast. (Logo: der 4. Offizielle)

Du betreibst rund um deinen Verein den Blog Der vierte Offizielle. Wie lange machst du das schon und was motiviert dich, so viel Zeit in die Beschäftigung mit dem Verein zu stecken?
Den Blog gibt es jetzt über zehn Jahre. Er ist eine Therapie, eine Möglichkeit, die Wand anzuschreien, ohne zwingend eine Wand zu haben. Die Motivation kommt genau daher, ich brauche ab und an ein Ventil, eine Möglichkeit, mich auszudrücken.

Das Thema Podcasts ist in den letzten Jahren stark gewachsen, das war in den Interviews zur Gegnerbetrachtung schon mehrfach Thema. Du betreibst mit drei Kompagnons den Podcast drei90, der mittlerweile fast Kultstatus genießt. Habt ihr diese Entwicklung kommen sehen?
Jetzt ist Kultstatus ein Wort, welches ich bei uns für arg übertrieben halte. Wir sind immer noch ein sehr, sehr kleines Medium, aber natürlich sind wir von der Entwicklung von drei90 selbst überrascht. Wir hatten gehofft, dass wir ein paar Hörer haben, die genauso wie wir Bock auf deutliche Wort und Spaß haben. Das ist in Erfüllung gegangen – und jetzt schauen wir, wo es uns hintreibt. Der „Erfolg“ von drei90 ist für uns überwältigend.

Zum Universum rund um den Podcast gehören immer mehr Personen und Institutionen, die von Außenstehenden gerne mal als echte Personen wahrgenommen werden. Wie weit kann diese Entwicklung gehen? Was plant ihr für Neuheiten? Was blüht dem dubiosen Clown Johannes?
Knast. Im Ernst, die Dynamik, wie sich die Maskottchen-Hysterie oder das Universum rund um BW Mittelstadt entwickelt hat, die kommt ja von unseren Hörern, die den Spaß mitmachen, sich immer neue Ideen und kreative Twitter-Accounts einfallen lassen und die mit ständigem Input dafür sorgen, dass uns auch nie langweilig wird. Über Planungen kann ich gar nicht viel sagen, da wir eh nie planen. Die Dinge entwickeln sich spontan und ohne Masterplan. Aber wir hoffen und sind uns fast sicher, dass da noch einiges kommt.

Bei den Fans bereits absoluter Kult: drei90. (Bild: Screenshot)

Bei den Fans bereits absoluter Kult: drei90. (Bild: Screenshot)

Kommen wir zum 1. FC Köln. Die vergangene Saison war ein Traum für alle Kölner, aber die Bruchlandung in dieser scheint unaufhaltsam. Wie erklärst du dir die sportliche Situation?
Tja, das ist jetzt ein weites Feld. Ich versuche, es zu verkürzen: Der 1. FC Köln 2017/18 ist ein direktes Resultat der vergeudeten Sommerpause. Wir haben durch die EL-Quali etwas Geld in die Hand bekommen, das verschleudert und aus dem Fenster geworfen wurde. Die Mannschaft war schon letztes Jahr kein originärer Kandidat für Europa, lebte aber von der größeren Unfähigkeit anderer – und vorne von Tony Modeste. Im Sommer wurde keine Baustelle geschlossen, es wurden Spieler verpflichtet, die den Verein kein Stück nach vorne brachten (außer vielleicht Meré, den ich ganz gerne mag) und die Spannungen im Innenverhältnis zwischen Peter Stöger und Jörg Schmadtke sowie ein zahnloser Vorstand brachten auch keine Besserung. Dazu viel Verletzungspech (womit du aber rechnen musst, und wenn dann der Kader nicht anständig geplant ist, sind wir wieder am Anfang), ein paar Pech-Momente – und dann biste eben da unten.

Welche Fehler waren es aus deiner Sicht in der Planung der Saison konkret? Über den Cordoba-Transfer in der Höhe kichern wir in Mainz bis ans Ende aller Fußballtage…
Naja, klar. Cordoba ist ein Witz, darüber müssen wir gar nicht sprechen. Der Junge ist halt auch die ärmste Sau, weil er verpflichtet wurde, um einen Spieler zu ersetzen, der – in der damaligen Form – gar nicht zu ersetzen war. Und der auch einen völlig anderen Spielstil hat, der gar nicht in die Mannschaft passt. Dazu kommt, dass er kein deutsch oder englisch spricht, was ich – für einen Profi, der jetzt in seinem vierten Jahr in Deutschland spielt und arbeitet – für eine unfassbare Nachlässigkeit und Arbeitsverweigerung halte. Das ist schon eine Posse, das kann man gar nicht anders beschreiben. Aber Cordoba ist nur die Hälfte der Geschichte.
Auch neben ihm wurde nichts getan, um die Mannschaft besser zu machen. Wir haben seit Jahren Probleme im Spielaufbau, hier wurde ebenfalls nichts getan, wir suchen seit Ewigkeiten Stabilität auf rechts, auch das wurde komplett ignoriert. Stattdessen wird ein Jannes Horn für ebenfalls unglaubliche sieben Millionen Euro aus Wolfsburg geholt. Sein Talent hätte man sicher auch in der eigenen U23 finden können. Über den Panikkauf Pizarro möchte ich auch lieber den Mantel des Schweigens legen. Der Mann verdient bei uns 2 Millionen im Jahr. Das war ein teures Tor bisher und verhinderte die Niederlage gegen Stuttgart dennoch nicht. Zusammengefasst ist die Kaderplanung vollkommen in die Hose gegangen. Im Winter konnte mit Vincent Koziello ein Spieler geholt werden, der dem Spielaufbau eine neue Qualität geben kann und soll. Mal schauen. Bisher gefällt er mir sehr gut, weil er einer der wenigen Spieler des 1.FC Köln ist, der den Ball nicht zum Feind hat. Das sind ja schon mal gute Voraussetzungen.

Also ist der Kader unterm Strich gar nicht so schwach, wie er sich jetzt darstellt?
Der Kader ist nicht so schwach, dass er zwingend absteigen muss, da in der Liga genug schwache Mannschaften rumlaufen. Aber er ist so schwach, dass der Abstiegskampf auf jeden Fall sein Leistungsvermögen widerspiegelt. Es kommt sicher auch etwas Pech hinzu, aber darauf alleine kann ich es nicht schieben. Wer nach 16 Spielen drei Punkte im Haben hat, der hat generelle Fehler gemacht.

Mainzer Fans in Köln am 34. Spieltag der Vorsaison. (Foto: Meenzer on Tour)

Mainzer Fans in Köln am 34. Spieltag der Vorsaison. (Foto: Meenzer on Tour)

Köln hatte, das darf man so sagen, kein Glück mit dem neu eingeführten Videobeweis. Wie sehr hadert ihr auch mit diesem Punkt? Wäre die Saison sonst anders verlaufen?
Natürlich hadert man von Entscheidung zu Entscheidung immer mehr mit dem VAR, aber mittlerweile habe ich das komplett ausgeblendet. Die stümperhafte und arrogante, an jeder Lebenswirklichkeit vorbei geplante Umsetzung der DFL, der Verve, mit dem der VAR verteidigt wird, die unbefriedigende Situation für den Stadionbesucher, das alles passt wie Faust aufs Auge zum Zustand des deutschen Profi-Fußballs 2018. Die DFL und der DFB sind halt immer noch ein Taubenzüchter-Verein. Es macht mir Spaß, dieser Selbstdemontage zuzuschauen. Da kommt der Katastrophen-Tourist in mir hoch.

Welche Rolle spielt der Abgang von Jörg Schmadtke? Hast du das zu diesem Zeitpunkt damals verstanden? Wie beurteilst du die Gründe für seinen Weggang?
Ich möchte über Jörg Schmadtke nicht reden. Das können wir vielleicht mal persönlich bei einer kleine Fanta und ohne Aufnahmegerät besprechen, aber ich werde nichts weiter schreiben zu dieser Frage. Es gibt ja eigentlich nur zwei Möglichkeiten: Entweder ist Jörg Schmadtke gar nicht so ein guter Manager – oder er wollte dem FC bewusst schaden. Mehr Lösungen sehe ich hier nicht. Du?

Das besprechen wir dann vielleicht wirklich bei einer Fanta, obwohl das Thema vermutlich eine große verträgt… Kurz darauf musste jedenfalls mit Peter Stöger doch der Kölner Erfolgstrainer gehen. Für viele Fans war das trotz des schlechten Saisonverlaufs nicht nachvollziehbar. Wie beurteilst du diese Trennung im Nachhinein?
Ich wäre mit Peter Stöger liebend gerne in die zweite Liga gegangen.

Auffällig ist von außen betrachtet, dass euch die Konstanz fehlt. Nach bewundernswerten kämpferischen Leistungen folgt regelmäßig der nächste Einbruch. Spielt da inzwischen der Kopf auch eine immer größere Rolle?
Der Kopf ist ja auch eine Qualität. Ja, klar merkt man, dass ab und an die Angst die Beine schwermacht. Das liegt aber auch daran, das sollten wir nicht vergessen, dass der FC – womit ja im Winter niemand mehr rechnen konnte – auf einmal wieder eine klitzekleine Chance hat, die Liga doch zu halten. Da wiegt jeder Fehler natürlich nochmal schwerer.

Hast du Einblicke, wie abseits des Platzes mit der Mannschaft gearbeitet wird? Was tut der Verein, um die Truppe einzuschwören, zu unterstützen, aufzubauen?
Nein, keine Idee. Ich denke, unser Vorstand weiß nicht, in welcher Liga die erste Mannschaft gerade spielt.

„Für mich war Europa alles.“ (Foto: privat)

„Für mich war Europa alles.“ (Foto: privat)

Wie ist die Stimmung unter den Fans? Ketzerisch gefragt, ist der drohende Abstieg als Preis für das Europawunder für die Fanseele tragbar?
Hier kann ich nur für mich sprechen und ich sage ganz klar: Ja. Ich habe doch lieber einmal alle 25 Jahre so ein Highlight, als ständig zwischen Platz 9 und 15 rumzukrebsen. Für mich war Europa alles. Mehr werden wir nie wieder erreichen können (jedenfalls in der Geschäftsform 100% Anteile beim e.V.), das ist systemisch ausgeschlossen. Und dann, wer sagt denn, dass Europa für die Hinrunde verantwortlich ist? Ich weigere mich, das einzugestehen. Die Mannschaft wäre auch ohne Europa jetzt in der Situation. Aber, wie gesagt, das ist nur meine Meinung, es gibt da sicherlich abweichende Gedanken.

Wie eng ist die Verbindung und wie gut ist die Unterstützung aus der Fankurve aktuell?
Die Unterstützung der Fans ist weiterhin phänomenal. Die Fans und Mitglieder sind der Faustpfand des Vereins. Umso bedauerlicher, dass die aktuell Verantwortlichen alles tun, um das Verhältnis zwischen Fans und Verein nachhaltig zu zerstören. Es wird aktiv gegen die Anhänger gearbeitet, es werden Kampagnen gefahren, es wird intregiert, wo es nur geht. Bisher allerdings ohne Erfolg, wollen wir hoffen, dass dies so bleibt.

Gefühlt wird in der Liga seit dem 25. Spieltag permanent von Endspielen gesprochen. Für die Begegnung zwischen Köln und Mainz ist der Begriff aber sicher nicht falsch, denn sollte einer Mannschaft der 3er gelingen, wäre das ein Ausrufezeichen. Wie viel Hoffnung hast du?
Wenn ich keine Hoffnung mehr hätte, könnte ich ja gleich irgendeine billige Netflix-Eigenproduktion gucken. Natürlich habe ich noch Hoffnung. Ein Sieg gegen euch und schon sind wir auf drei Punkte ran. Dann haben wir noch Hertha, Schalke, Freiburg, München und Wolfsburg am letzten Spieltag. Sieben bis Neun Punkte sind da mit viel Glück noch drin. Und Mainz hat als letzte fünf Spiele Freiburg, Augsburg, Leipzig, Dortmund und Bremen. Ganz ehrlich, da sehe ich nicht mehr als maximal sechs Punkte. Es könnte schon noch spannend werden. Doof ist natürlich, dass wir uns mit der 0:6 Niederlage in Hoffenheim das Torverhältnis komplett zerschossen haben, so dass wir eigentlich sieben Punkte aufholen müssen. Aber, um auf die Ausgangsfrage zurück zu kommen: Klar habe ich noch Hoffnung, was bleibt mir sonst?

Hoffnung ist das eine, aber glaubst du tatsächlich auch noch an euren Klassenerhalt? Und wo erwartest du die Mainzer am Saisonende?
Glauben? Ich weiß nicht so recht. Nein, ich glaube nicht mehr daran. Dafür haben wir uns in der Hinrunde in ein zu tiefes Loch gegraben. Mainz steigt mit uns ab, da der HSV aus den letzten sechs Spielen noch 13 Punkte holen und damit 32 Punkte und das bessere Torverhältnis gegenüber dem FSV haben wird. Das ist noch nicht mal im Scherz gemeint. Meine Abschlusstabelle sieht so aus:
16. HSV 32 Punkte | – 14 Tore
17. Mainz 05 32 Punkte | – 16 Tore
18. 1.FC Köln 32 Punkte | – 18 Tore
Und dann denken wir alle nochmal an Pablo de Blasis im Hinspiel und tanzen einen Regentanz.

Der Pablo-Stachel sitzt bei vielen FC-Fans tief, das bekomme ich online oft mit. Aus unserer Mainzer Sicht trifft das natürlich den Falschen. Es war vermutlich seine einzige unsaubere Situation, seitdem er für uns spielt. Pablo ist ein ganz feiner Kerl. – Wortpiratin vs. 4. Offizieller

Auch für die 05-Fans gilt es am Samstag in Köln. (Foto: Meenzer on Tour)

Auch für die 05-Fans gilt es am Samstag in Köln. (Foto: Meenzer on Tour)

Der FC hat angesichts der Pleite in Hoffenheim sicher das Bedürfnis nach Wiedergutmachung. Mainz hat sich gegen Gladbach gut präsentiert, aber erneut kein Tor geschossen. Was für eine Begegnung erwartest du?
Ich erwarte eine Wiedergutmachung der Pleite in Hoffenheim. Ich erwarte einen engagierten, lauffreudigen 1.FC Köln, eine defensive Mainzer Mannschaft und viel Gebolze zwischendurch. Leckerbissen gibt es wohl eher wenige.

Und wer hat das glücklichere Ende für sich?
Der FC muss das Spiel gewinnen, das steht ja außer Frage. Wenn nicht zu Hause gegen Mainz, gegen den wen denn dann? Wahrscheinlich schießt aber Tony Ujah drei Tore in acht Minuten. Ach, ich weiß es doch nicht, ich hoffe einfach auf eine Wiederholung des 20.05.2017. 2:0 für uns.

Danke für das Gespräch!
Danke Dir!

|| Ein großes Dankeschön gilt mal wieder dem wunderbaren Meenzer on Tour für seine Bilder.||

Gegnerbetrachtung: Mainz 05 bei Eintracht Frankfurt

Neu im Blog: die Gegnerbetrachtung. Vor den Auswärtsspielen des 1. FSV Mainz 05 spreche ich künftig mit Journalisten, Podcastern und Bloggern darüber, was die 05er in der Fremde erwartet. Diesmal spreche ich mit René Kurfürst vom Eintracht-Podcast, der die Diva vom Main schon seit vielen Jahren intensiv als Fan und Sportbeobachter begleitet.

Die Crew des Eintracht-Podcast in der aktuellen Besetzung. (Montage: EP)

Die Crew des Eintracht-Podcast in der aktuellen Besetzung. (Montage: EP)

Hallo René. Du betreibst gemeinsam mit Alex, Basti, Marvin und Dennis den Eintracht-Podcast, der in der Saison einmal wöchentlich erscheint. Erzähl doch mal etwas zu eurem Projekt: Seit wann macht ihr das, wie habt ihr euch gefunden, was motiviert euch?
Angefangen haben wir 2010 aus der Situation heraus, dass wir mit der Berichterstattung, die es zur Eintracht gab, nicht zufrieden waren. Vieles war – und ist es auch heute noch – zu Bayern-lastig oder eben nur fokussiert auf die Großen. Dinge über die Eintracht waren oft sehr einseitig. Deswegen habe ich das Projekt gestartet. Gefunden habe ich die anderen dann nach und nach über Twitter oder später eben über persönliche Kontakte. Das war auch gut so. Die ersten beiden Folgen habe ich alleine in das Mikro gesprochen. Das hätte man länger keinem antun können. Die Besetzung war zu Beginn auch eine andere. Seit gut zwei Jahren ist das aber nun unser festes Team und wir produzieren möglichst in jeder Woche der Saison eine Folge, die dann sowohl einen Rückblick als auch einen Ausblick enthält. Besonders ans Herz gewachsen ist uns und den HörerInnen aber auch die Kategorie des Dummschwätzers der Woche. Dort sammeln wir jede Woche Kandidaten, die durch besonders „dumme“ Aussagen aufgefallen sind und die Hörer dürfen bis zur nächsten Woche für ihren Sieger abstimmen. Das garantiert immer Lacher.

Podcasts haben als Format in den vergangenen Jahren unheimlich zugenommen. Basti, du gehörst auch zum Team hinter drei90, einem Format, das bei Fans schon beinah Kultstatus genießt. Was glaubt ihr, woher kommt die Lust der Fans, eher Gleichgesinnten zuzuhören?
Was wir an Feedback bekommen ist oft die Aussage, dass es eine Art Therapie nach vergangenen und nicht immer guten Spielen ist – oder eben eine Einstimmung auf das kommende Spiel. Das sind Dinge, die eine Sportpresse, die ja per Definition neutral sein sollte, nicht so leisten kann. Zumal ein Fokus in vielen der klassischen Formate ja doch auf den Bayern oder den Großen liegen.
Das Format Podcast ist nicht in seiner ersten Welle. Da gab es schon ein bis zwei vorher. Reingemacht – Der Fußball Podcast gibt es schon seit zehn Jahren. In den letzten zwei bis drei Jahren sind allerdings viele dazu gekommen, da die Technik wesentlich einfacher zu handhaben ist und es wesentlich mehr Hörer gibt. Was aber ein noch viel größerer Faktor ist, ist dass die Podcast-Szene in Deutschland durch verschiedenste Aktivitäten vernetzter geworden ist. Man kennt sich, hilft sich gegenseitig und empfiehlt sich auch. Viele unserer neuen HörerInnen sind in letzter Zeit rein durch Empfehlungen zu uns gekommen.

Ihr betreibt eure Projekte mit einem riesigen Aufwand und viel Liebe zum Detail, Live-Chats zur Sendung, HörerInnen-Feedback, Merchandising. Dafür kann man euch auch bezahlen – beim Eintracht-Podcast durch Spenden, bei drei90 auch via Wunschliste. Wie läuft das?
Ob der Aufwand nun riesig ist, liegt ja immer auch am Blickwinkel. Feststellen muss man aber schon, dass wir pro Woche als Team rund 8-10 Stunden in eine Sendung stecken. Da sind die 90 Minuten des Spiels nicht mal mit drin. Man schaut sich eben noch mal Statistiken und Wiederholungen an, sammelt seine Punkte, studiert den kommenden Gegner und nach der Aufnahme muss das Ganze ja verarbeitet werden. die Notizen müssen in den Blog. Das wissen und schätzen auch unsere treuen Hörer. Vielleicht lassen sie uns deswegen so viel Unterstützung zukommen. Apropos: Wir haben uns bewusst gegen „klassische“ Formen der Monetarisierung wie Werbung oder große Sponsoren entschieden. Wir machen es in erster Linie für uns und für die HörerInnen und sind trotz der langen Zeit immer wieder überrascht, wie kreativ und unterstützungsbereit die sind. Inspiriert wurden wir bei der Wahl des Modells von anderen Podcasts, hauptsächlich aus der Technik-Ecke. Dort ist man mit spendenbasierten Methoden schon lange recht gut unterwegs. Und Merchandise ist neben der Möglichkeit, ein Projekt finanziell zu unterstützen, eine gute Werbestrategie. Der lange Atem zahlt sich hier auch aus. Am Anfang war es nichts, heute können wir unsere Kosten nicht nur decken, sondern auch weiter in die Qualität investieren.

Die aktuelle Folge vor dem Spiel gegen Mainz hier anhören. (Foto: Screenshot)

Die aktuelle Folge vor dem Spiel gegen Mainz hier anhören. (Foto: Screenshot)

Gibt’s bei einem von euch das Interesse, auch beruflich mal etwas in diese Richtung zu machen oder sollen es bewusst Spaßprojekte bleiben?
Teilweise fließt es bei uns in das Berufsleben schon mit ein. Wir würden aber auch gerne noch mehr Zeit in das Projekt investieren. Wenn man das so lange macht, ist es ein fester Bestandteil der Woche geworden und es fühlt sich merkwürdig an, wenn man mal keine Folge macht. Der Spaß und die Leidenschaft für den Verein und das Medium müssen aber im Vordergrund stehen. Wenn das nicht mehr so ist, sind wir auch nichts anderes als ein neutrales Format. Genau dazu wollen wir ja einen Gegenpol bieten.

Wie seid ihr denn jeweils Fans der Eintracht geworden?
Das ist sehr unterschiedlich. Was wir aber alle gemeinsam haben, ist, dass uns die Stimmung der Fans gepackt hat, die man im Waldstadion verspürt. Es ist schwer, sich dem zu entziehen, wenn man sie mal live erlebt habt. Das in Kombination mit der Verbundenheit zur Stadt und der Region ist eine starke Verbindung. Die Eintracht ist eben ein Verein, bei dem es nicht langweilig wurde, muss man ja sagen. Das hat sich zwar gewandelt, aber der ein oder andere Bock ist trotzdem immer mal wieder dabei.

Was ist für euch das Spiel, das ihr nie vergessen werdet?
Ich kann jetzt nicht für die Anderen antworten. Für mich war es das Entscheidungsspiel 1999 gegen Kaiserslautern. Wir waren zu diesem Zeitpunkt in London auf der Abschlussfahrt mit der Realschule und haben uns bei jedem Tor anrufen lassen. Irgendwann standen wir dann jubelnd in einer kleinen Seitenstraße und hatten alle einfach nur eine Gänsehaut und haben uns den Kommentar aus dem Radio per Telefon immer und immer wieder vorspielen lassen. Sowas vergisst man nicht.
Basti: Kaiserslautern 1999 is’ klar, dazu hat René schon alles gesagt. Reutlingen, Bordeaux … Ach, es gibt so viele. Aber das prägendste Spiel war leider 1992 in Rostock. Will aber nicht drüber reden.

Die ganze Podcast-Crew. (Foto: privat)

Die ganze Podcast-Crew. (Foto: privat)

Mit Niko Kovač hat der Verein ein absolut goldenes Händchen bewiesen. Er hat die Eintracht aus der Relegationskrise in die Champions League-Ränge gecoacht. Was macht ihn aus eurer Sicht so besonders?
Er ein Arbeitstier. Für Ihn zählt Leistung und er bewertet diese fair. Auch, wenn man mal eine Durststrecke hat, kann sich jeder Spieler wieder rankämpfen. Siehe Danny Blum oder de Guzmán, die beide lange Zeit nicht im Kader waren. Das war zu Spielerzeiten schon sehr wichtig für ihn und das vermittelt er als Trainer nun den Spielern.
Es ist aber auch ein Integrator. Er versucht, eine Einheit in der Mannschaft zu formen. Es ist nicht wie bei anderen Trainern, wo Training und Spiele die einzigen Anknüpfungspunkte sind. Sein Bild ist ein stabiles und belastbares Gesamtkonstrukt, inklusive allem, was zum Mannschaftsapparat gehört. Da hat sich die Eintracht in den letzten Jahren massiv professioneller aufgestellt. Was nicht nur sein Verdienst ist, sondern auch der von Fredi Bobic.
Und er ist zusätzlich ein Stratege. Er denkt nicht nur über den nächsten Schritt nach, sondern über die nächsten drei und passt die jederzeit an. Das sieht man unter anderem daran, dass wir nach jeder Niederlage mit einem Sieg zurückkommen.
Diese Kombinationen machen ihn zu einem sehr starken Trainer. Wobei man aber auch dazu sagen muss, dass dies eigentlich die erste richtige Saison für ihn ist. In den Spielzeiten davor war viel Umbruch und eben die Sache mit der Relegation dabei.

Seine gute Arbeit weckt natürlich auch Begehrlichkeiten. Wie lange kann man ihn noch in Frankfurt halten?
Seinen Vertrag in Frankfurt wird er vermutlich erfüllen. Zumindest, wenn wir am Ende den Weg in einen internationalen Wettbewerb schaffen. Das hat er maßgeblich aufgebaut und dort wird er den Erfolg mitnehmen können. Aber klar ist auch, dass er eine Menge Interesse an seiner Person geweckt hat und es schwer wird, wenn die Eintracht nicht vermitteln kann, wie man sich dauerhaft auf einer der oberen Positionen festsetzen will. Er gehört zu den Trainern, denen man großes unterstellt und die der Fußball und vor allem die Bundesliga benötigt. Trainer wie Heynckes und Co. kommen schon heute nicht mit der neuen Spielergeneration zurecht. Und „Laptop“-Trainern wie Nagelsmann und Tedesco haben zwar die strategische Sicht, aber ihnen fehlt die menschliche Kompetenz im Umgang mit den Spielern. Kovac bringt das alles mit. Wenn das erst mal alle Vereine erkannt haben, müsste er eigentlich von jedem ein Angebot auf dem Tisch haben.

Sébastien Haller hat unglaublich eingeschlagen, Kevin Prince Boateng ist extrem wichtig fürs Team. Die Mannschaft macht dieses Jahr aber auch einen sehr intakten Eindruck und scheint darüber einen Teil ihrer Stärke zu beziehen. Ist Kovač auch Vater dieses Teamspirits?
Ja! Es ist die beste Chance, die ein Verein wie die Eintracht hat. Wir können keine 17 Millionen in einen Spieler investieren. Der Erfolg liegt darin, über den Willen und die Mannschaftsleistung zu kommen und sich konsequent weiterentwickeln zu wollen. Kovač hat das erkannt und seine Strategie auf diese Situation ausgerichtet. Der Verein ist den Schritt mitgegangen und hat sich ebenfalls transformiert. Die wichtige Frage ist jetzt: Wie lange geht es mit dieser Ausrichtung gut und wann müssen wir diese wieder adaptieren. Die Frankfurter Eintracht war bislang nicht für den strukturierten Wandel bekannt, hat ihn aber nun vollzogen. Ob wir den richtigen Zeitpunkt ein weiteres Mal erkennen, wird jetzt spannend.

Mainz zu Gast in Frankfurt in der letzten Saison. Da las sich die Tabelle anders als heute... (Foto: Meenzer on Tour)

Mainz zu Gast in Frankfurt in der letzten Saison. Da las sich die Tabelle anders als heute… (Foto: Meenzer on Tour)

Hat man Fredi Bobic eigentlich in seiner Stuttgarter Zeit unterschätzt? Ich gebe es ehrlich zu, dass ich lachen musste, als ich damals seine Verpflichtung in Frankfurt mitbekommen habe.
Wir waren auch nicht ganz ohne Vorurteile. Ob man ihn dort unterschätzt hat, ist schwer zu sagen. Auch er war sicher nicht ganz ohne Fehler unterwegs. Was man aber denke ich sagen kann, ist, dass er daraus gelernt hat und sich weiterentwickeln wollte und das auch hat. Das ist vermutlich der Grund, warum es zwischen ihm und Niko Kovač so gut harmoniert. Man ist sich ähnlich.

Über Haller und Boateng haben wir bereits gesprochen Welche Spieler machen bei euch in dieser Saison noch den Unterschied? Und wer bleibt hinter den Erwartungen zurück?
Bei den starken Spielern muss man ganz klar Marius Wolf und Timmy Chandler nennen. Chandler spielt die Saison seines Lebens. Da ist eher die Frage, ob er das nochmal wiederholen kann. Wolf haben wir bei seiner Verpflichtung eher als Quotenspieler für die Auflagen gesehen. Das haben wir eindeutig falsch eingeschätzt. Auch er hat durch das Mannschaftsgefüge und die Einflüsse von Kovac – aber auch Prince Boateng – einen großen Schritt nach vorne gemacht. Mehr erwartet haben wir von Jetro Willems. Dafür, wie er am Anfang gelobt wurde und in den ersten Spielen aufgetreten ist, hat es dann doch stark nachgelassen. Zwar hat unter Kovač jeder die Möglichkeit, wieder zur Mannschaft aufzuschließen, aber er scheint jetzt auch kein Trainingsweltmeister zu sein.

Mainz 05 und Eintracht Frankfurt stehen sich an diesem Wochenende schon zum dritten Mal in dieser Saison gegenüber. Das Hinspiel im Oktober war ein glanzloses Unentschieden, über den Pokalabend legen wir Mainzer gerne den gütigen Mantel des Schweigens. Was erwartet ihr am Samstag für eine Partie?
Beide Mannschaften sind keine Unschuldslämmer, wenn man mal auf die Fairplay-Tabelle schaut. Und beide Mannschaften brauchen die Punkte. Wir für die oberen Plätze und Mainz gegen den Abstieg. So leicht wie im Pokal wird es uns Mainz dann auch nicht machen und die Tore selbst schießen. Es wird ein körperbetontes Spiel werden, mit viel Einsatz. Ob wir viele Tore sehen, bleibt abzuwarten. Ein spannendes Spiel dürfte es allemal werden. Wenn man sich die anderen Spiele zu der Zeit anschaut, vermutlich sogar das spannendste.

Der vierfarbbunte Mantel des Schweigens über dem Pokalspiel im Februar. (Foto: Meenzer on Tour)

Der vierfarbbunte Mantel des Schweigens über dem Pokalspiel im Februar. (Foto: Meenzer on Tour)

Besteht für Eintracht Frankfurt die Gefahr, Mainz aus der Pokalerfahrung und durch die tabellarische Situation zu unterschätzen? Klar kann man erwarten, dass Kovač sein Team genau davor warnt, aber wie bekommt man das in die Spielerpsyche?
Kovač unterschätzt keinen Gegner. Er erwartet vollen Einsatz und will, dass alles perfekt läuft. Egal, ob der Gegner Mainz oder Dortmund heißt. Gegen Letztere hat es mit einem Sieg nicht geklappt, gerade weil es am Ende mit Psyche und Cleverness nicht gereicht hat. Diese Punkte wird der Trainer mehr als einmal in der Woche adressiert haben. Außerdem sind wir, wie schon erwähnt, aus jeder Niederlage stärker wieder rausgekommen. Als Eintracht-Fan macht man sich aktuell keine Sorgen.

Apropos Spielerpsyche. Aktuell wird heftig diskutiert, dass Per Mertesacker im Gespräch mit dem Spiegel erzählt hat, wie er als Profi regelmäßig an die Grenze seiner Belastbarkeit kam. Was glaubt ihr, wieso sind solche Aussagen in der Fußballöffentlichkeit immer noch schwierig?
Weil es das Bild des familienverträglichen Sports kaputt macht. Fußball ist ein Leistungssport und wie bei allen diesen Sportarten sind die Erwartungen hoch. Diese Tatsache, und das daraus resultierende Leistungssystem, werden aber nicht gezeigt und sind durch die hohen Geldbeträge, über die berichtet wird, noch weiter in den Hintergrund gerutscht. Nach dem Motto, wie kann denn bitte jemand, der mehrere Millionen im Jahr mit 90 Minuten Fußball in der Woche verdient, einen Druck verspüren. Das ist die große Gefahr dabei. Was aus dem Sport gemacht wird, ist das familienfreundliche Entertainment-Programm, mit dem sich nebenbei ein Haufen Geld machen lässt.
Neben protestierenden Fans ist die Schilderung von Mertesacker ein weiterer, großer Stein in dem von Sponsoren und Verbänden aufgebauten Maschinenraum. Man hat ja schon bei anderen Sportarten gesehen, wie die Auswirkungen sind, wenn mal jemand den Teppich anhebt und den ganzen Schmutz darunter zeigt. Hinzu kommt vermutlich, dass viele bei ihren Einschätzungen nicht mehr differenzieren. Es geht hier nicht um den Menschen Per Mertesacker, sondern um das Zahnrad Per Mertesacker – und das hat gefälligst zu funktionieren. Ohne Wenn und Aber.

Auch ich habe mich in der aktuellen Kolumne mit dem Thema Per Mertesacker beschäftigt. (Foto: Screenshot)

Auch ich habe mich in der aktuellen Kolumne mit dem Thema Per Mertesacker beschäftigt. (Foto: Screenshot)

Und was können Vereine tun, um ihre Spieler zu schützen? Wisst ihr, welche Angebote es bei Eintracht Frankfurt gibt für Situationen, in denen der Druck eskaliert?
In den 90 Minuten auf dem Platz kann man den Spielern keinen Druck nehmen. Das ist eben Bestandteil des Spiels. Aber man muss sie ja nicht zu irgendwelchen Interviews schicken, der Trainer kann sich vor den Spieler stellen und ihn schütze, man kann Transparenz herstellen über Dinge, die man getan oder verändert hat, und man kann und sollte immer wieder in Erinnerung rufen, dass es Menschen sind, die Fußball spielen – und keine Dinge.

Ebenfalls hohe Wellen geschlagen haben die Aussagen von SGE-Präsident Peter Fischer, der deutlich macht, dass die Satzung der Eintracht sich nicht mit dem Gedankengut der AfD verträgt. Bei der Mitgliederversammlung wurde er mit überwältigender Mehrheit wiedergewählt. Er muss sich aber auch Kritik anhören. Was würdet ihr seinen Kritikern entgegnen?
Das kommt sehr drauf an, wer ihn da kritisiert. In vielen Fällen hilft es, zuzuhören und zu denken, bevor man kritisiert. Das ist nicht immer einfach, gerade bei Themen, in denen viele Emotionen stecken. Bezogen auf die Satzung und die Aussagen der Partei hat er Fakten gegenübergestellt. Dies zwar auf die Bekannte Peter-Fischer-Art, aber es bleiben unter dem Strich Fakten und gegen die kann man an sich nichts erwidern. Jeder, der einem Verein beitritt, stimmt der Vereinssatzung zu und verpflichtet sich, sich daran zu halten. Unterstützt man nun zusätzlich noch eine Gemeinschaft mit einer anderen Satzung oder Ausrichtung, dann sollte das einen persönlichen Gewissenskonflikt hervorrufen. Das ist genau das was Peter Fischer gesagt hat: „Jeder sollte sich selbst überprüfen.“

Wäre nicht ein Zusammenschluss der Vereine zu diesem Thema wünschenswert? Gerade auch die Auseinandersetzung Cottbus/Babelsberg hat gezeigt, dass rechtes Gedankengut leider nach wie vor im Stadion vorhanden ist. Wie kann man Aktionen sinnvoll bündeln?
Ein Zusammenschluss wäre auf jeden Fall wünschenswert. Dann aber bitte nicht nur von den Vereinen und organisierten Fans. Auch Gelegenheitsfans, Verbände und die Sportjournalisten müssten sich dort zusammen tun. Es ist ein Thema, das alle angeht. Wir sollten alle aus der Vergangenheit gelernt haben und eine Wiederholung vermeiden.

Nazis raus

Ist es eigentlich ein gutes oder ein schlechtes Zeichen, wenn wir in diesem Interview weniger über Sport reden, als über das, was neben dem Platz passiert? Was kann die Gesellschaft von den aktuellen Bewegungen im Fußball lernen?
Es ist gut, das vieles thematisiert wird. Das zeigt aber auch, dass die Bundesliga an vielen Stellen einfach an Interesse verloren hat. Das ist schade für den Sport und für die Liga an sich, denn nun versuchte man, es wieder attraktiv zu machen, und geht dabei nicht immer den richtigen Weg. Montagsspiele, geänderte Anstoßzeiten, 50+1, ihr kennt das. Wenn hier schon der eine vom anderen lernt, dann sollte der andere auch von dem einen lernen bzw. sie sollten gemeinsam lernen. Dann sind wir wieder bei dem Zusammenschluss.

Ich erinnere mich noch an meinen ersten Podcast-Auftritt mit Basti, in dem er sagte, Mainz wird in Frankfurt nicht als Konkurrenz wahrgenommen. Diese Saison gibt es dazu natürlich auch keinen Anlass. Aber ehrlicherweise ist sonst in der Region auf beiden Seiten niemand mehr übrig, oder?
Nein. Mainz und Frankfurt eben auch nur bedingt, weil man eben noch in der gleichen Liga spielt und da historisch gesehen mal was war. Eine wirkliche Konkurrenz ist aber nicht mehr vorhanden.

Seid ehrlich, ihr würdet uns in der 1. Liga vermissen.
Ja. Mainz ist fast ein Heimspiel, das Gezanke ist immer lustig und man hat durch die sozialen Medien und die Podcasts mittlerweile so viele Menschen kennengelernt, dass man es fast keinem Verein mehr wirklich wünschen mag. Außer bei dem HSV, Wolfsburg, und Hoffenheim.

Und wie geht das Spiel am Samstag aus?
2:0. Grüße!

Danke für das Gespräch!

|| Herzlichen Dank an Meenzer on Tour für die Bilder. ||

05-Liebe (8) | Für eine Beziehung mit Charakter

Das hier ist für alle, die FÜR etwas sind – nämlich unsere 05er –, und die das auch zeigen möchten. Lasst uns das Netz mit ganz viel Liebe für den Verein fluten. Lasst uns laut sein gegen die negative Stimmung. Lasst uns wieder fest zusammenstehen. #05liebe

Fahne

Hat sich schon mal jemand Gedanken gemacht, warum die Situation im 05-Umfeld gerade ist, wie sie ist? Der eine Teil fordert den Kopf des Trainers, der andere den Kopf des sportlichen Leiters. Die Fans gibt es nicht, denn da sind plötzlich die Schwarz-Fanboys, die Facebook-Nörgler, die Modefans, die immer störenden Ultras, 5000 Leute, die schon bei einem 3000er Schnitt am Bruchweg immer da waren und die, die einfach gar nicht mehr kommen – oder nur gegen Bayern. Und in der ganzen Gemengelage bewegt sich irgendwo der Verein und versucht, nirgendwo anzuecken, was aufgrund der sportlichen Situation eher nicht so leicht ist. Das führt alles zu einer sehr explosiven Mischung, die in einer Vollkatastrophe und der Bedeutungslosigkeit enden kann.

Ich hatte gerade die Tage ein interessantes Gespräch, in dem wir festgestellt haben, dass es mit einem Verein doch wie in einer Partnerschaft ist. Ist das Gegenüber schillernd, makellos und toll anzusehen, ist es erst mal einfach, etwas daran zu finden. Aber was ist, wenn hinter der Optik nicht mehr steckt? Man keine Gemeinsamkeiten hat, unterschiedliche Interessen – und man nicht reden kann? Will man mit so jemanden sein ganzes Leben verbringen oder bleibt sowas nicht eher ein kurzes Vergnügen? Und zieht man mit einem so makellosen Äußeren nicht auch genau die Menschen an, denen es nicht besonders ernst ist, die nur mal ihren Spaß – oder eine Trophäe – wollen? Aber vor allem, ohne dieses Mehr: Wie geht man mit Konflikten um, die es in jeder Beziehung mal gibt. Schmeißt man gleich alles hin und geht getrennter Wege?

Schals

Ich glaube, genau das ist es, was aktuell passiert. Über Jahre hinweg wurde ein sehr perfektes Image gepflegt. Jeder Konflikt wurde vermieden beziehungsweise umgangen. Die Besonderheiten beziehungsweise der Charakter wurden nicht herausgestellt, und was geblieben ist, ist ein Verein, den man sich gerne mal anschaut – aber nur, wenn einem danach ist und solange man ihn sexy findet. Zumindest geht es vielen so. Damit wird sich ja gerne gerühmt: In Deutschland gelten wir als sympathisch! Aber das ist eben nur die Fassade.

Verbringt man jeden (Spiel-)Tag mit dem Verein, merkt man schnell, dass der Charakter fehlt oder verloren wurde. Die Ecken und Kanten, die eben den Reiz ausmachen, sind nicht mehr zu sehen. Der Verein in seinem Schönheits- und Schlankheitswahn hat vergessen, dass die inneren Werte mehr zählen als die Außendarstellung. Hätte man jetzt eine intensive und belastbare Beziehung, würde man zusammen diese Krise durchstehen. Man könnte sich ehrlich die Meinung sagen und würde dann schauen, wie man es gemeinsam hinbekommt.

Fahnen Abend

Aber viele sind nur mit dem Verein zusammen, weil er die ganze Zeit so schön und hipp war. Und da stören so Abstiegskampfpickel natürlich. Und statt dann einzusehen, dass man lieber auf die Menschen zählt, die einen wegen der inneren Werte lieben, gibt man die Zicke und legt einfach eine dicke Schicht Make-Up auf. Doch wie eingangs erwähnt, sowas ist nicht von Dauer und bei jeder Kleinigkeit wird die Partnerschaft infrage gestellt.

05 muss dringend wieder Charakter bekommen, damit sich wieder Fans mit Charakter in diesen Verein verlieben können. Das geht aber nur, wenn man seinen Weg geht, auf die richtigen Freunde hört – aber diese Freunde dann auch helfen müssen! Auf dem Weg wird man einige Leute verlieren. Falsche Partner und Freunde werden den Weg nicht mitgehen. Aber am Ende ist man authentisch, wenn auch sicher nicht für jeden perfekt. Doch man wird wissen, was man aneinander hat. Und das befähigt dazu, wieder Großes zu leisten…

[Text: Alex Schulz | Fotos: Christoph Kessel]